Den Danske Sømandskirke i Hamborg har en lang og spændende historie.

 

I 1875 begyndte Den Danske Sømandsmission i Hamborg med præst Georg Heden, men først i 1921 lykkedes det at købe en bygning, hvori kirken kunne være. Bygningen lå i Bernhard-Nocht-Str. - en parallelgade til Reeperbahn i bydelen Sankt Pauli.

 

I 1943 blev kirken, som store dele af Hamborg, bombet. Heldigvis nåede man at redde nogle enkelte værdifulde ting ud af kirken, som den nuværende kirke i dag stadig har. I årene efter holdt man til i bygningens kælder, indtil man havde rejst midler til en ny bygning. Dette skete i 1952. Præst Gustav A. Højlund havde i flere år arbejdet meget aktivt for at samle penge ind til en ny kirkebygning, og da Hamborgs borgmester gav sømandsmissionen et stykke jord på Ditmar-Koel-Str. 2, kunne det endelig lade sig gøre. Pengene til foretagendet kom mange steder fra, og da A.P. Møller gik foran med det gode eksempel og donerede penge, kom der rigtig skred i tingene.

 

Kirken blev indviet i februar 1952 og stod, som den blev bygget, i godt 50 år, før den begyndte at trænge til en ansigtsløftning. Det fik den fra 2004 til 2007, hvor Carlsbergfondet, A.P. Møller Fonden og private bidragsydere gjorde det muligt at restaurere indgangspatiet, lejlighederne, haven og ikke mindst kirkerummet.

Kirkerummet blev designet og udsmykket af Erik A Frandsen og er den dag i dag et stort tilløbsstykke for danskere såvel som tyskere - og det er ikke kun arkitekt- og kunstkyndige, der kan se skønheden og storheden i den smukke kunst, som nærmest er at betragte som installationskunst: at stå i kirkerummet er som at stå inde midt i et kunstværk.

 

I forbindelse med indvielsen af kirken i 2007 deltog prinsesse Benedikte, og hun gav efterfølgende tilladelse til, at kirken kunne kalde sig Benediktekirken.

 

Efter nogle turbulente år fandt kirken igen den rette vej og i 2017 sørgede menighedsrådet for en nytænkning af kirkens virke. Det betød at der flyttede unge ind i kirken og gav både økonomien og livet i kirken et boost. Samtidig begyndte menighedsrådet en meget tiltrængt renovering af kirken: først sikkerhedsforanstaltninger, vvs, elektricitet, fugt/svamp, maling mm samt nye møbler, så kirken kan lejes ud og derved sikre endnu en indtjening. Dette var første skridt. Næste skridt er at få gæld afviklet, klokkerne ordnet, køkkenet opdateret, haven ordnet. Dette kræver store summer, og vi er derfor hele tiden i gang med at tjene penge samt søge fonde og sponsorater.

 

I 2019 står kirken stadig foran store udfordringer med både gældsafvikling og renoveringer, men alt i alt fremstår kirken nu som et livligt samlingspunkt for dansk kirke, kultur og søfart. Et sted hvor alle er velkomne og hvor innovation går hånd i hånd med tradition.

 

Hvis du har lyst til på den ene eller anden måde at være en del af kirkens historie, så kontakt os endelig på hamborg(a)dankirke.de eller 0049 (0) 40 37 13 00

 

Artikel i billedbladet fra 1952. Klik på billedet, for at kunne læse den.